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通過一塊古代“口香糖”

一古人全部基因組檢出

2019-12-18 科技日報 張夢然
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“Lola”的藝術復原圖。圖片來源:《自然·通訊》

  從一塊被咀嚼過的古代“口香糖”——樺樹瀝青樣本中,科學家得到了一名5700年前、名為“Lola”的古人類的全部基因組。通過對樺樹瀝青中含有的植物、動物和微生物DNA進行分析,還揭示了“Lola”的口腔微生物組和可能的飲食來源。這項遺傳學研究發表在17日的英國《自然·通訊》雜志上。

  樺樹瀝青由樺樹皮加熱后產生,自中更新世(約76萬—12.6萬年前)開始一直被用作膠黏劑。考古遺址中曾發現過小塊的樺樹瀝青,上面通常含有牙印,顯示出這些物質曾被咀嚼過,恰似一塊“口香糖”。

  此次,丹麥哥本哈根大學考古學家漢納斯·舒歐德及其同事,對樺樹瀝青樣本中的人類DNA進行測序,確定這名個體為一名女性,并為她取名為“Lola”。研究人員根據多個基因的遺傳變異發現,“Lola”可能有著深色的頭發、黝黑的肌膚、藍色的眼睛。

  研究團隊認為,相較于斯堪的那維亞中部的狩獵采集者,她與歐洲大陸的西方狩獵采集者的親緣關系更為接近。研究人員還對樺樹瀝青中發現的非人類古代DNA進行了分析,檢測到了具有口腔微生物特征的細菌物種,包括一些已知的病原菌,如與牙周病有關的牙齦卟啉單胞菌。此外,測得的DNA序列還能對應一些植物和動物,如榛子和野鴨,研究人員認為,這可能是之前一餐的殘留。

打印 責任編輯:侯茜

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